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三星专利硅谷在专利收购战中进化的硅谷生态链:专利如货币

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在专利收购战中进化的硅谷生态链:“现在专利就像新货币”

专利争夺战并未随着大佬谷歌的一掷千金而结束。诺基亚、苹果和高通等巨头正在筹备专利业的军备竞赛。类似柯达和InterDigital等拥有大量专利的老牌企业也正在待价而沽。可以预见的是,随着专利日趋重要,将有更多的公司因为专利被大企业吞噬,市场在不断重整,硅谷的生态链也在继续进化。

因长期陷在专利诉讼战中不能自拔,苹果公司也正在谋求收购专利“挺直腰杆”因长期陷在专利诉讼战中不能自拔,苹果公司也正在谋求收购专利“挺直腰杆”

上世纪70年代开始,美国媒体开始用“硅谷”(SiliconValley)一词来描述位于旧金山湾两岸的半导体制造企业。在经历了数十年的变迁后,“硅谷”已经成为全球顶尖IT企业的图腾。一代又一代的科技企业如潮水般涌向此地,验证出生、壮大、死亡的自然规律。在这个更新频繁的硅谷生态链中,人才和并购是两个不变的主题。不过,弱肉强食的硅谷,近年又加入了一个新元素:专利收购。

就在本周,谷歌砸下125亿美元买下了摩托罗拉移动公司。市场普遍猜测,相比摩托罗拉的手机,谷歌更为看重的恐怕是积累了80多年的摩托罗拉专利。

换在10年前的硅谷,谁也不会这么做。但现在,专利的多寡直接影响到公司的行业底气。专利的争夺以及诉讼开始出现白热化,俨然已成为促使硅谷进化的推手之一。

“专利市场充满泡沫”

有分析师估计,谷歌125亿美元现金收购中至少有一半是用来购买摩托罗拉17000项专利,也就是平均每项专利40万美元。即便如此,该价格也远低于此前苹果和微软联合财团45亿美元收购的北电网络的6500项专利,平均每项75万美元。

《纽约时报》援引专利专家的话称,75万美元的价格是过去数年中,科技专利平均交易价格的4倍。

专利咨询公司GeneralPatent首席执行官亚历山大·波尔托拉克称,过去几乎没人注意到专利,但现在专利就像新货币一样冒了出来,“我最近接到了数个金融分析师和银行家的电话,他们想知道如何评估专利价值,专利意味着什么。”

事实上,专利争夺战并未随着大佬谷歌的一掷千金而结束。

据消息人士透露,诺基亚、苹果和高通等多家科技公司已经加入到了竞购无线通信公司InterDigital行列中,该公司拥有8800项专利,外界曾一度认为将被谷歌收入囊中,但由于15日谷歌宣布收购摩托罗拉移动,InterDigital股价15日暴跌超过10%。

消息人士称,由于买家要求更多时间来评估专利价值,原定于下周举行的首轮竞拍将被推迟至9月。不过,谷歌尚未正式从拍卖中撤出,是否继续竞购InterDigital并不明朗。

有分析师称,在北电网络被收购后,InterDigital是市场上少有的优秀专利组合,目前有超过一半的3G市场拥有InterDigital的专利许可,包括三星、苹果和HTC。

《纽约时报》称,与美国目前萧条的房地产市场和股市相反,专利市场目前明显充满了泡沫。

新势力主导专利战

不难发现,出售专利的企业大多处境不佳甚至已经破产。这些企业不得不出售无形资产,以换取足额的运营现金。

柯达公司就是一个例子,尽管目前该公司也在官司漩涡中。据《华尔街日报》报道,柯达公司已经启动了其专利权出售交易,试图借助目前平板电脑的发展态势将其专利顺利推销出去。

据了解,此次柯达将出售数字影像领域的1100项专利,约占其总专利数的10%。有咨询顾问透露,一家无线通讯行业的大型战略买家有意购买上述专利,用于防御诉讼。

商业与法律顾问公司CharlesRiverAssociates副总裁丹尼尔·麦克盖沃克直言,正是由于类似苹果和谷歌等移动领域的新势力加入专利争夺,使得专利变得奇货可居且出现“不可思议的高价”。

麦克盖沃克称,许多历史久远的公司握有大量专利,但这些公司业绩表现却不如人意,“专利价值和公司健康程度的两极分化满足了那些渴望专利的公司的胃口。”

美国投资银行MDB首席执行官里斯多夫·马莱特称,许多公司的价值远远不如其拥有的专利价值高。马莱特称,柯达就是一个被错估的例子,这家公司市值大约5.76亿美元,但马莱特估计其专利价值约30亿美元。

近十年,由于新兴公司以及传统硅谷企业的复苏,为了迅速扩大其市场占有率以及可观的专利费,专利已经成为收购环节中重要一环。

专利律师劳瑞称,10年前,专利只是协议中的注脚而已,很少被计入交易价值中,但数年后,一些小公司开始利用专利诉讼来赢得对大企业的官司,随着不断展开的诉讼,大企业开始关注专利并花更多的钱收购专利来抵御诉讼。

“当一家公司购买了一项主要专利后,其他公司很想确认其是否也拥有类似专利。”专利律师杰维斯说。

据韩国《中央日报》报道,三星董事长李健熙在谷歌收购摩托罗拉移动后表示,三星应加强软件企业的收购合并,并称IT产业的力量正在从三星等硬件企业向软件企业转移。

杰维斯直言,专利价格波动很大,主要是看谁拥有它,是否打算使用专利以及如何使用。

可以预见的是,随着专利日趋重要,将有更多的公司因为专利被大企业吞噬,市场在不断重整,硅谷也在不断调整。

硅谷企业的关系就是一张家族谱

Android和苹果是什么关系?大部分都会说是竞争对手,但恐怕很少有人知道一手打造出Android的安迪·鲁宾曾是苹果的雇员。Hotmail和苹果有关联?是的,它同样是由苹果前员工创立,最终却被微软收购……

硅谷的企业就像是分散在一张大型家族谱上的各个分支,而也正是人才的流动和并购的推进才有了今天的硅谷。

那些错失的人

Android之父,安迪·鲁宾,要是当年三星对他手下留情,要是当初三星高管慧眼识人,或许现在智能手机市场又是另一片天下。

2004年,鲁宾当时带着他刚开发出来的Android系统,自己掏钱买了机票跑到韩国拜访三星推销手机系统。鲁宾回忆称,当时自己和同事两个人穿着牛仔裤到了很大的会议室,20名身穿蓝色正装的干部靠墙排列。在鲁宾演示完Android后,当时三星的高管开始大笑,说,“贵公司只有8个人做这个啊,我们在这方面可是投入了2000人……”

结果也可想而知,还没有走到询问价格这一步,三星与鲁宾的谈判就宣告破裂。

接下来的事情大家都知道,第二年,谷歌以5000万美元的价格买下了Android,之后三星自己也采用了该系统。

相比三星的错失良才,苹果则是幸运得多,那个曾被赶走的创始人最终又回来了,还带领苹果成为全球市值第一的公司。

上世纪70年代后期,乔布斯和另两位朋友创立了苹果公司,但1985年,由于乔布斯与时任CEO斯库利间的矛盾,乔布斯被迫离开苹果,之后很长一段时间,苹果进入了衰落期。直到1997年,乔布斯回归苹果,选择与微软合作,推出了Mac版的Office软件,并获得了苹果1.5亿美元的投资,苹果才开始起死回生。

现在几乎所有人都将苹果的成功与乔布斯相挂钩,尽管也在担心乔布斯离开后的苹果会怎样。

与乔布斯相似的是目前互联网的新锐Facebook,其创始人扎克伯格只用了短短数年时间就将一个原本服务于大学校园的网站发展成为全球社交网络,市场估值逐年增高。

尽管有评论指责,目前硅谷人才代价过于昂贵,称一些企业为此付出了更多的薪水,但是团购网站Groupon首席执行官梅森依然抱怨,自己犯过的最大错误就是没有及时去硅谷挖掘人才。

收购竞赛

普华永道近日发布的数据显示,今年第二季度美国科技行业的并购案例同比呈上升趋势。报告称,第二季度并购案例总价值260亿美元,同比增长6.7%,82笔并购中有32%的来自互联网行业。

事实上,收购已经单纯从收购一家公司的业务,拓展至某个特定人才,甚至是某些专利技术。

当然,收购也有成功和失败,谷歌5000万美元收购Android一直被业界视为正确的选择,不仅仅是因为收购费用低廉,更是因为其之后为谷歌带来的效益。

还记得2007年,微软以60亿美元价格收购互联网广告服务商aQuantive么?当时这是应对谷歌收购DoubleClikc的动作,但之后微软对其业务的整合却不尽如人意,多数aQuantive高管也先后从微软离职。

还有思科5.9亿美元收购摄像机厂商PureDigital,但两年后思科选择关闭这家摄像机厂商。

目前业内对于谷歌收购摩托罗拉移动的前景都抱怀疑态度,同时也担心此举引起其他Android厂商的担忧,到底谷歌这笔史上最大收购是好是坏,一时还无法判断。

不过,已有传言称,谷歌明年或收购T-Mobile美国,前提是AT&T收购失败。

再加上收购摩托罗拉移动,谷歌,这家以搜索引擎闻名的公司,可能通过多次收购成为一家全面整合的信息企业。

安卓幕后推手的硅谷沉浮录

现年48岁的硅谷工程师安迪·鲁宾被称作安卓系统的幕后推手。作为谷歌最具影响力的人物之一,鲁宾是促成谷歌收购摩托罗拉移动的核心人物。

谷歌公司(GoogleInc。)125亿美元收购摩托罗拉(Motorola)移动业务,促成这笔交易的核心人物是硅谷工程师安迪·鲁宾(AndyRubin),他用六年时间使无线市场重新排序,并让互联网巨头谷歌成了该市场的主要角力者。

谷歌“巨头”

今年48岁的鲁宾不仅改变了谷歌的组织架构,也成为该公司最具影响力的人物之一。在他领导下,使用安卓(Android)系统的智能手机数量超过苹果公司(AppleInc。)和诺基亚公司(NokiaCorp。)生产的智能手机。

此外,鲁宾在为谷歌招贤纳才方面也发挥了一定的作用,他聘请的人才包括苹果前编程员赫兹菲尔德(AndyHertzfeld),后者帮助研发了谷歌的新社交网站Google+。

当谷歌的联合创始人佩奇(LarryPage)今年4月出任谷歌首席执行长时,鲁宾也被擢升为高级副总裁,成为18个高级副总中的一员。知情人士说,鲁宾的运势在继续上升并,在周一谷歌收购摩托罗拉移动公司(MotorolaMobilityHoldingsInc。)的消息传出时达到顶峰。

了解这笔交易的人说,谷歌收购的动机之一是希望进行产品设计,而不仅仅是提供驱动这些产品的软件,这样就可获得其对手苹果在推出iPhone和iPad后所享有的那种影响力。

这将给鲁宾带来一个展现自己实力的机会。多年来,他曾为多个初创企业设计产品,其中一个企业在1997年被微软(MicrosoftCorp。)收购,不过之后便失去了锋芒。

最大爱好:制作机器人

同事说鲁宾特别喜欢鼓捣小玩意儿,总是试图预测行业变化,但同时也热爱诸如写软件代码等具体工作。他们还说,鲁宾是个要求很高的老板,有时可能很难共事,由此导致安卓的团队成员流动性和倦怠度较高,甚至一度出现过高层人员“人去楼空”的危机。移动市场的其他公司雇员私下里说,鲁宾对于使用安卓软件的手机制造商在产品设计方面施加了太多影响。

但这些同事也说,鲁宾对自己旗下几百名员工的团队十分忠诚和慷慨。大约每过半年,鲁宾就会在自己家里召开聚会,邀请员工参加。

鲁宾的家和谷歌一样,都位于美国加州山景城。知情人士说,2008年秋季第一部安卓手机问世,按照合同,鲁宾将获得数百万美元的酬劳,他从这笔钱中拿出一部分发给了所有团队成员作奖金,这是谷歌第一次有人这么做。这位知情人士说,团队成员收到的奖金为1万至5万美元不等。

与鲁宾经常共事的亲密好友帕尔曼(StevePerlman)说,鲁宾最喜爱的个人娱乐就是制作机器人。他与鲁宾在上世纪80年代结识,当时他们都供职于苹果。鲁宾是纽约人,他硅谷的家里满屋子都是机器人。他在2005年把名为AndroidInc。的初创企业卖给了谷歌,从这个名字就可看出鲁宾对机器人的酷爱程度。

佩奇布林慧眼识安卓

鲁宾长期致力于手机的研发,早在2003年他就开始研发安卓系统,却为资金问题而苦苦挣扎。有一次,他甚至要靠帕尔曼出资来为办公室付租金。

安卓之所以吸引了谷歌的注意,一定程度上是因为鲁宾之前曾与谷歌的创始人佩奇和布林(SergeyBrin)见过面,两人都是Sidekick手机的粉丝。鲁宾曾在早先经营一个名为Danger的初创企业时帮助研发过Sidekick手机。

谷歌收购安卓震惊了硅谷。当时的安卓只有鲁宾和其他几位员工。

在2005年至2007年间,安卓基本上是谷歌的一个秘密项目,其任务是为智能手机创建一个最新操作系统,让这些手机可使用强大的互联网应用软件,并打破无线运营商的束缚。当时,智能手机上能装什么应用软件由电信运营商说了算。

微软向使用其手机操作系统的设备生产商收取费用,谷歌则不一样,它打算免费赠送安卓软件,相信可以通过手机在线广告收回投资。安卓的开源开发计划让谷歌以外的程序员也能够帮助提升这款软件。

到2007年,在手下有100来名工程师的时候,鲁宾开始与合作伙伴谈判开发第一部安卓手机的事情。当时谷歌还在为仍未公开的苹果iPhone,开发网络搜索和谷歌地图等移动应用软件。苹果在当年6月份才发布iPhone。

iPhone畅销“帮了”安卓

知情人士说,2007年年中,LG电子(LGElectronicsCo。)退出了开发第一款安卓手机的协议,这让鲁宾受挫。鲁宾随后求助于名不见经传、已为微软开发出一款手机的宏达国际电子股份有限公司(HTCCorp。)。他还跟T-MobileUSA和高通公司(QualcommInc。)达成了协议,由T-Mobile提供手机的无线网络套餐,高通提供手机的微处理器。

随着iPhone的推出,苹果成了一个重要的竞争对手,但它也为安卓带来了帮助。由于其他手机生产商开发自有操作系统遇到困难,iPhone的火爆销售刺激它们纷纷采用安卓。

到11月份,三星电子(SamsungElectronicsCo。)、摩托罗拉和LG都加入了谷歌的“开放手机联盟”。这是一个由30多家手机生产商、运营商和应用软件公司组成的团体,它们都说要参与安卓手机的开发。

在东京的一场新闻发布会上,当被问到对这个联盟有何回应时,微软CEO鲍尔默(SteveBallmer)差点笑了出来。他说,“我们有许许多多的客户;欢迎它们加入我们的世界。”(目前微软在智能手机操作系统领域只占非常小的市场份额。)

第一部安卓手机G1在2008年秋季推出,评价不高,但还是给手机生产商和运营商留下深刻印象,于是它们开始跟鲁宾接触。一位知情人士说,谷歌山景城园区44号楼的安卓总部开始成为手机CEO们的朝圣地,企业高管有时会与竞争对手的管理人士在同一屋子里尴尬相遇。

整个安卓战略开始奏效

2009年夏季,时任VerizonWirelessCEO的麦克亚当(LowellMcAdam)造访44号楼,此举巩固了安卓手机的市场优势地位。当年秋天,摩托罗拉和VerizonWireless发布Droid手机,并由后者发起一场盛大的营销攻势,这引发了新一轮的安卓手机热。这款手机及其后续版本很受消费者欢迎。

这些知情人士说,2009年中期,在开发安卓系统的员工仍然只有150名左右的时候,鲁宾决定成立一支专职业务团队──在工程师和商业经理人分属不同组织的谷歌,这是一个闻所未闻的想法。在谷歌时任CEO施密特(EricSchmidt)支持下,鲁宾创建了谷歌第一个“业务单元”。从那时候起,包括Chrome游览器团队在内的其他团队也成了业务单元。

并不是一切都很顺利。2010年年初,鲁宾希望直接向消费者出售由宏达生产、谷歌贴牌的智能手机NexusOne,结果谷歌在把其卖手机的网站与运营商用于付费和信用查询的系统相连接时遇到了障碍,当时还出现了其他一些问题。

一位知情人士说,在安卓团队内部,NexusOne的失败非常让人失望。鲁宾当时接受采访说,谷歌这笔投资“不亏不盈”。

但随着生产商继续生产出更好的安卓手机,整个安卓战略开始奏效。

一位知情人士说,2010年秋季苹果CEO乔布斯(SteveJobs)对鲁宾和安卓团队其他成员大加抨击的时候,后者兴高采烈。乔布斯在一场发布苹果公司收益情况的电话会议上说,安卓系统是有问题的,因为用户和TweetDeck等应用软件开发商不得不应付一大堆不同版本的安卓系统。

但TweetDeck的CEO道兹华斯(IainDodsworth)却在自己的博客上为安卓说好话。他说,乔布斯说的这个问题不难解决。

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